La primera gran cita del año, el 'Mundialito' de los velocistas ‘oranje’

A falta de competiciones oficiales, citas como la de mañana en Grenchen (Suiza) concitan el interés de todos los aficionados. Y es que no está en juego solamente la elección por parte de la Federación Neerlandesa del arrancador de su equipo de velocidad, sino del hombre que, salvo catástrofe, debe estar en el podio de Tokio este verano junto a Harrie Lavreysen, Jeffrey Hoogland y Matthijs Büchli.

De Stentor publicaba ayer un detallado análisis de este ‘Mundialito’, como solemos llamarlo coloquialmente en España, o bike-off, en terminología anglosajona, de altísimo nivel, entre Roy Van den Berg, Nils van 't Hoenderdaal y Theo Bos. 

Sobre el test, ya habíamos informado de que se había elegido Grenchen -o Granges en la grafía francesa- porque allí se encuentran estos días el resto de los integrantes de la selección, aunque los tres ‘aspirantes’ están aislados de ellos. Además, es una pista parecida a la olímpica de Izu, próxima a un hotel -que evite riesgos innecesarios en los desplazamientos- e incluso porque el bloque de salida es idéntico al que se usará en los Juegos. Los tres velocistas tendrán tres intentos, a partir de las 14:00, separados por intervalos de 35 minutos, es decir, simulando el protocolo de competición que tendrán en los Juegos, con clasificatoria, primera ronda y final. El más rápido será el elegido.

La website neerlandesa también presenta a los tres candidatos. Van den Berg, de 32 años, nacido en Kampen y residente en Apeldoorn, es el principal favorito, ya que es el titular de la selección ‘oranje’ desde 2019. “No me preocupa nadie más que yo mismo. Eso es lo único en lo que puedo influir. Me siento bien, me siento fuerte, quizás más fuerte que nunca. Por supuesto que hay tensión, pero eso es saludable”. En el pasado Mundial de Berlín estableció su mejor marca, 17.059.

Van 't Hoenderdaal es el más joven (27 años) y tras haber residido algunos años en Apeldoorn, ahora lo hace en Rotterdam. Hasta el Mundial de Apelodoorn -donde ganaron el oro- era el titular indiscutible. De los tres, es el que ha realizado el mejor registro (17.047) aunque en los últimos años tuvo problemas. “Ser un atleta de élite completo fue difícil para mí. Admito que en los últimos años dudé si debía continuar”, aunque reconoce que tras ver a Van den Berg sus dudas se acabaron. “Voy a darlo todo. Espero ser el mejor".

Bos, natural de Hierden pero residente en Mónaco, es el veterano del trío, con 37 años. Especializado primero en velocidad y luego en el kilómetro, ha sido dos veces medallista en velocidad por equipos, pero nunca como arrancador. Esta es su última oportunidad de estar en unos Juegos y ganar ese título olímpico que le falta. Es consciente de que está muy por detrás de sus dos rivales, que no tiene esa explosividad de salida. “La posibilidad de que lo logre es pequeña, debo ser honesto. Fue muy bien hasta finales del año pasado. Entonces mi desarrollo se estancó y desde entonces no puedo superar ese techo".

Toda la información en De Stentor.

Fotos

  1. Van den Berg, calentando. Foto: Trofeu Anadia
  2. Van 't Hoenderdaal, en una imagen en su cuenta de Instagram

Reajuste del calendario de la Valenciana a expensas de la pandemia

La importante incidencia de la pandemia de coronavirus en las últimas semanas ha afectado al calendario de competiciones de la Lliga de Pista la Federación Valenciana que, tras la aplazamiento del II Trofeu Ciutad de Castalla hasta el 7 de febrero, ahora ve como se ven afectadas las dos citas de este fin de semana, previstas en San Vicente del Raspeig (sábado 30) y Valencia (domingo 21).

De esta forma, el calendario de la Lliga de la FCCV queda provisionalmente de la siguiente manera, esperando que no haya nuevas suspensiones por el Covid-19, algo que desgraciadamente parece que va a estar a la orden del día en las próximas semanas:

  • 7.02.21. Liga de Pista. Castalla
  • 14.02.21. Liga Pista. Campeonato C.V. Madison, San Vicente del Raspeig
  • 21.02.21. Liga Pista. Ontinyent

Quedan por determinar las fechas tanto de la Liga de Pista de Valencia, que incluye el Campeonato de la Comunitat Valenciana de ómnium, que era la prueba prevista este domingo, como del Campeonato de la Comunitat Valenciana para el resto de disciplinas, inicialmente calendado el 21.

Gerard Montoro, "con muchísimas ganas de afrontar esta nueva temporada, aunque es una pena que todo se esté complicando"

La web YoSoyNoticia publicaba ayer una entrevista con Gerard Montoro, el joven ciclista valenciano que este año debuta como sub23 y que es una de las grandes promesas del ciclismo nacional.

“Tengo muchísimas ganas de afrontar esta nueva temporada y estoy muy ilusionado de poder competir ya que este último año no he podido hacerlo tanto como me hubiera gustado”. De momento, ya ha podido brillar en las pruebas de la Lliga de Pista de la Federació Valenciana, aunque la pandemia ha obligado a un parón en el desarrollo del circuito autonómico, mientras que a nivel nacional también subyacen muchas dudas. “Es una pena que todo se esté complicando tanto otra vez, pero nosotros no podemos hacer otra cosa que no sea entrenar y cumplir todos los protocolos para evitar que haya más contagios”, aunque apunta un hecho significativo: "El ciclismo en pista ha demostrado que siguiendo todas las medidas sanitarias correspondientes es un deporte seguro".

En 2021 seguirá compitiendo con los colores de Manuela Fundación, que apoya plenamente su decisión –“tengo claro que son dos modalidades que se complementan a la perfección”-, aunque el valenciano destaca también el apoyo de Proyecto FER: “Nos han apoyado mucho durante todo este año tan difícil. Se han mantenido siempre muy cercanos y eso al final ayuda. Es muy importante saber que hay gente que confía en nosotros, aunque la situación no nos esté acompañando”.  Un agradecimiento que también extiende a su entrenador, Javier Zahonero, y al ciclismo valenciano, “que está en muy buenas manos”.

Entrevista completa

‘Empezando por el final: cómo la ingeniería inversa puede conducir al éxito’, el libro de Dan Bigham que será publicado el mes de mayo

Welbeck Publishing ha adquirido los derechos de ‘Empezando por el final: cómo la ingeniería inversa puede conducir al éxito’, el libro de Dan Bigham, para ser publicado en el Reino Unido y la Commonwealth y que verá la luz el próximo 13 de mayo.

Bigham es el ‘alma mater’ del HuubWattbike, el popular equipo británico de pista que fue capaz de estar al nivel de las mejores selecciones del mundo las dos últimas temporadas y que fue capaz de imponerse en la Copa del Mundo de Londres. Actualmente, y aparte de otros proyectos personales como ciclista, está trabajando con la cuarteta de Dinamarca en aspectos relativos a la aerodinámica, que les ha permitido bajar el record mundial hasta esos 3:44.672.

La base de ese trabajo ha estado en la ingeniería inversa, en el poder de esta técnica en todas las áreas de la vida, ejemplos más amplios y estudios de casos de negocios, desarrollo personal y otros deportes. Bigham explicará cada paso del proceso, desde el establecimiento de objetivos y la evaluación de herramientas, hasta el desarrollo del plan y el logro de un rendimiento máximo.

Oliver Holden-Rea, editor en jefe de Welbeck Publishing, dojo que “la historia de Dan es increíblemente inspiradora y su metodología, aunque aparentemente simple, también es revolucionaria. Me complace darle la bienvenida a la lista de no ficción de Welbeck y presentar su libro al mundo, que ayudará a las personas a lograr metas aparentemente imposibles. Espero que los lectores obtengan tanto de ella como yo”.

Por su parte Bigham quiso agradecer a Welbeck “la oportunidad de compartir mis experiencias y conocimientos con los lectores. El entusiasmo y los consejos de Welbeck me permitieron profundizar en los proyectos en los que he trabajado y dar un paso atrás para apreciar lo que he logrado. Estoy convencido de que Welbeck permitirá que el libro llegue y entretenga a un público mucho más amplio que el del ciclismo”.

Pordenone incrementará su actividad gracias a Amici della Pista

El cambio en la empresa que gestiona el velódromo Ottavio Bottecchia de Pordenone, debe suponer un incremento de la actividad ciclista, según se despende de la información publicada hoy en Il Friuli.

Amici della Pista es la nueva sociedad y según comenta su responsable, Eliana Bastianel, “el proyecto en el que más nos estamos enfocando es la reintroducción de actividades lúdicas. Queremos hacer del velódromo un punto de referencia provincial para jóvenes y niños para que puedan venir a la pista a pasar las tardes con total seguridad”. 

De la misma forma, y siempre con las limitaciones por la situación sanitaria existente a causa de la pandemia de coronavirus, Amici della Pista están pensando en organizar una amplia temporada con competiciones para todas las categorías y con la guinda de las ‘Tre Sere di Pordenone’, prueba que figura inscrita este año en el calendario UCI entre el 20 y el 24 de julio.

Según el medio friulano, no hay información oficial sobre esta gran cita, pero se está para aumentar el evento de algunas disciplinas e incluso con un día adicional de competiciones. 

‘Nunca fue pistard’ (II). Maté, catorce años ya como profesional: “Si tengo una espinita, es no haber podido seguir compitiendo en pista”

Durante los últimos días, Luis Ángel Maté ha sido protagonista en las carreteras canarias. Pero no por una competición al uso, sino por ese desafío del Gran Canaria’s Hardest Climb en el que se midió en el puerto más duro de Europa a tres atletas de élite -entre ellos, Chema Martínez-. Aunque no es extraño ver a ‘Lince’ en eventos de este tipo, en esta ocasión tenía el aliciente de verle por primera vez con los colores de Euskaltel, tras diez años en Cofidis, en la que va a ser -se dice pronto- su decimocuarta temporada como profesional.

Has dicho en repetidas ocasiones que este cambio de equipo no es un paso atrás. ¿Cuáles son las razones del cambio?

Cofidis será siempre mi equipo, pero era el momento de dar el paso, de hacer un cambio en mi carrera. Y este es un proyecto que me ilusiona, en el que creo firmemente en que va a crecer, que va a mejorar, que va a volver a ser lo que fue, esa Marea Naranja, ese equipo histórico, combativo… Y un conjunto caracterizado por sus valores. En una época en la que el ciclismo se mide por números, tenemos que reivindicar ese modo de ser bohemio, y esa forma de correr distinta. Es un equipo de ciclistas hecho para ciclistas, en el que me hace mucha ilusión correr.

Atrás se quedan esos diez años con Cofidis. ¿Qué han significado para ti?

Diez años en la vida de una persona es muchísimo. Cuando era un niño y jugaba con chapas ya estaba Cofidis, y ahora tengo dos niños que animan a Cofidis. Ha sido una página muy importante de mi carrera, de mi vida. Cofidis me lo ha dado todo, y ha sido algo recíproco, entregándole lo mejor de mi carrera. He madurado como corredor y como persona. Y también me ha servido para conocer otra cultura, otro idioma.

Aunque ya te hemos visto de naranja, tu debut oficial iba a ser en tu tierra, en esa Vuelta a Andalucía que al final se ha aplazado. ¿Cuándo te veremos oficialmente con los colores de Euskaltel?

Estamos viviendo una época muy complicada, en la que el deporte pasa a un segundo plano. La situación para mucha gente es difícil, incluso irreversible. Por ello no me preocupa saber cuándo debutaré. Ahora es momento de quedarnos en casa, de entrenar cómo podamos, y estar preparados para volver a correr cuando nos digan.

"Euskaltel necesita la Vuelta para seguir creciendo"

La semana pasada también supimos que tu equipo ha sido invitado para correr la Volta, pero dos equipos españoles clásicos como Caja Rural o Burgos, se han quedado fuera. Ello supuso unas declaraciones tuyas en la que criticabas el actual método de selección de equipos para las pruebas WorldTour…

La situación es muy grave, que los equipos que hacen un esfuerzo no puedan estar en las mejores carreras de su país. Por ejemplo, nosotros tenemos un buen bloque de gente que va a progresar, pero para ello tienen que correr. Y si no pueden estar en las mejores carreras. Hay que replantearse este sistema del ciclismo actual porque no es beneficioso para equipos como el nuestro.

En ese sentido, la Vuelta a España, en la que al menos uno de los conjuntos españoles se va a quedar fuera. ¿Cómo ves las posibilidades de que Euskaltel sea uno de los invitados?

Yo soy optimista. El equipo necesita la Vuelta. Es el siguiente paso natural, para seguir creciendo. Además, las grandes carreras necesitan conjuntos como el nuestro, equipos guerreros. Hoy en día en las grandes hay etapas infumables; el que no tiene el líder, tiene un esprínter o se quiere reservar para otro día. Los equipos continentales podrían animar mucho este tipo de carreras.

¿Hasta cuando vamos a ver a Maté en los pelotones?

Soy consciente de que ya tengo una edad, y no voy a correr eternamente. Por lógica no me quedan muchos años. Pero también es cierto que tengo muchas ganas y una ilusión que no tenía. He firmado dos años para aportar mi granito de arena a este proyecto y para disfrutar. La retirada no me preocupa, porque tengo muchos planes. Pero de momento no la contemplo. Soy un privilegiado por ser ciclista y quiero disfrutar de ello.

"La pista es la mejor escuela que he tenido"

Podríamos seguir hablando muchos minutos con Maté sobre ciclismo en carretera…. Pero TrackPiste es una web de ciclismo en pista y el tema es obligado. Y aunque esta sección está dedicada a corredores que apenas compitieron en pista, en el caso del marbellí puede presumir incluso de haber sido campeón de España cadete, en persecución por equipos.

La pista es la mejor escuela que he tenido. Creo en el ciclismo como un deporte multidisciplinar. Tienes que probar todo, correr en todas las disciplinas para ver cuál es la que más te gusta, cuál es la que se te da mejor. El ciclismo es un deporte muy variado y te lo permite.

¿Cómo comenzaste?

En aquella época se daba bastante importancia a la pista en Andalucía, aunque ello suponía un esfuerzo enorme, sobre todo para mi familia, para llevarme, ya que el velódromo más cercano es Chiclana, a 200 kilómetros. Desgraciadamente ahora la realidad es muy distinta.

¿Qué te ha aportado la pista?

Un dominio de la bicicleta tremendo. Muchísima técnica de rodar en el pelotón, de acoplarte, de arrancar. La pista es la mejor escuela y si tengo un pero, una espinita clavada, es no haber podido seguir compitiendo.

¿Por qué lo dejase?

Fue cuando pasé a sub23, con Avila Rojas, que era un equipo centrado en la carretera. No me dieron ninguna facilidad para poder compatibilizar ambas. Tuve que elegir entre pista y carretera. Y cuando quieres ser profesional, está claro a lo que tienes que dar prioridad.

En estos últimos años, ya consolidado como pro, ¿no te han dado ganas de competir alguna vez, aunque sea de forma ocasional?

La verdad es que sí he tenido alguna vez ganas. Pero el calendario de carretera es tan amplio que apenas te quedan huecos. Y tampoco he tenido facilidades, y con esto me refiero a disponer de una pista, de una bicicleta para entrenar o correr…

¿Sigues el ciclismo en pista?

Suelo seguirlo cuando puedo. Es una disciplina intensa, bastante emocionante. Además, tengo buena relación con corredores como Torres y Mora, con los que coincido a veces por Sierra Nevada, con Juanjo Lobato, al que le gusta mucho la pista y que este año somos además compañeros. Y por supuesto con Elia (Viviani), ya que fuimos compañeros en Cofidis, y del que me alegro de que sus problemas hayan quedado en un susto.

Aparte de tu faceta como corredor, fuiste uno de los primeros en devolver lo que el ciclismo te había dado con un proyecto de formación para los jóvenes, la Academia Maté. ¿Cómo va ahora mismo?

Cuesta muchísimo esfuerzo, porque no tienen las ayudas necesarias. Ahora tenemos un equipo de féminas, junto con un club de Jerez, aparte del de cadetes y juveniles. ¿Pista? Como te decía antes, Chiclana nos pilla muy lejos y además, le

Y vamos a terminar con el test

La primera, piénsatela bien, porque tiene trampa. ¿Cuántas líneas de llegada tiene un velódromo?

(Se lo piensa) ¿Dos?, Si, dos (Se ríe cuando le decimos que tres, las dos de persecución y la de meta del resto de pruebas).

¿En qué consiste la madison?

La americana, como la llamábamos antes. Esta no sólo me la sé, sino que la he corrido y me quedé con las ganas de ser campeón de España de junior. Iba a salir en Posadas -año 2002- con Augusto Callejo y éramos una de las parejas más fuertes. Pero en la persecución por equipos nos pagamos una castaña en un relevo. Yo no me caí, pero tiré a los otros tres.

Recientemente ha sido el Grand Prix Keirin. No te voy a preguntar quién ganó, pero sabes aproximadamente ¿cuánto se llevó?

Ni idea. No sé ni los premios de carretera que nos llevamos nosotros… Sé que se gana muchísimo en Japón. ¿200.000 euros, por decir algo? (Cuando le decimos que casi cuatro veces más...). Brutal

Y para terminar, ¿quién ha sido el último campeón del mundo español?

(Se lo piensa un rato y tras barajar distintas opciones como Llaneras o Escobar, responde acertadamente, aunque con una cierta duda) ¿Mora?

Fotos

  1. En la Gran Canaria’s Hardest Climb ©
  2. Con los colores de Cofidis, en el Tour de 2015. Wikipedia
  3. Ganando con Avila Rojas, con el que ya no pudo competir en pista. Twitter LA. Maté
  4. En Doha, en el único Mundial pro en que ha participado. Foto: Román Mendoza/Federación Española

No se organizarán pruebas en el velódromo de Gante hasta marzo

Bélgica ha aumentado sus restricciones a las pruebas deportivas en su territorio como consecuencia de la evolución de la pandemia de coronavirus, según se publica en la web de la Federación Belga.

En lo referido a la pista, se amplía la prohibición de organizar pruebas en pista -y en concreto en el Vlaams Wielercentrum Eddy Merckx de Gante- hasta el 1 de marzo. Con ello, la posibilidad apuntada a mediados de diciembre por Koen Beeckmann de organizar en el recinto flamenco los Campeonatos de Bélgica los días 19, 20 y 21 de febrero, y que figuraba en el calendario UCI, queda totalmente descartada.

Sigue el amplio programa de concentraciones de los fondistas galos

A falta de competiciones, las selecciones francesas de fondo están desarrollando un amplio programa de concentraciones que, como la que se mantuvo a principios de mes en Bourges, supuso la realización de auténticos enfrentamientos entre los ciclistas presentes.

En el caso de los hombres, la primera concentración tendrá lugar desde mañana, martes 26, hasta el viernes 9 en Sant Quentin-en-Yvelines, donde estarán tres ciclistas que han regresado este invierno a la pista como Victor Charlot, Aurélien Costeplane y Adrien Garel, junto al reconvertido Quentin Lafargue -foto UCI-, y los dos ciclistas con más opciones de ser quien acompañe a Benjamin Thomas a Tokio, Donavan Grondin y Morgan Kneisky.

Garel y Lafargue repetirán del 3 al 5, esta vez en Bourges, junto a Antonin Corvaisier, Nicolas Hamon, Florian Pardon, Clément Petit y Kévin Vauquelin.

En el caso de las féminas, recordar que todavía se encuentran en la primera concentración del año -del 9 al 30 de enero- en Saint Quentin, y que tras una semana de descanso se citarán del 8 al 12 de febrero, en Bourges. Las corredoras serán las mismas, es decir Victoire Berteau, Marion Borras, Clara Copponi, Coralie Demay Valentine FortinMarie Le Net, a las que se les unirá esta vez Kristina Nenadovic. Las féminas galas están clasificadas para las tres pruebas de fondo, por lo que serán cinco las corredoras presentes en Tokio este verano.