Ya se conocen los quince pistards de Nueva Zelanda para los JJ.OO.

 El Comité Olímpico de Nueva Zelanda ha anunciado hoy -con retransmisión televisiva incluida- la lista de corredores de pista para los Juegos Olímpicos de Tokio y que estará compuesta por quince pistards: cuatro velocistas (tres hombres y una mujer) y once fondistas (cinco y seis).

Velocidad masculina

  • Sam Dakin. Velocidad por equipos y  keirin
  • Ethan Mitchell. Velocidad por equipos e individual
  • Sam Webster. Velocidad por equipos e individual y Keirin

Velocidad femenina

  • Ellesse Andrews. Velocidad individual y keirin

Fondo masculino

  • Aaron Gate. Persecución por equipos, madison (por decidir) y omnium (por decidir)
  • Regan Gough. Persecución por equipos
  • Jordan Kerby. Persecución por equipos
  • Campbell Stewart. Persecución por equipos, madison (por decidir) y omnium (por decidir)
  • Corbin Strong. Persecución por equipos, madison (por decidir) y omnium (por decidir)

Fondo femenino:

  • Bryony Botha. Persecución por equipos y madison (reserva)
  • Rushlee Buchanan. Persecución por equipos y madison
  • Holly Edmondston. Persecución por equipos y omnium
  • Jessie Hodges. Madison, omnium (reserva) y persecución por equipos (reserva)
  • Kirstie James. Persecución por equipos, y velocidad (por decidir)
  • Jaime Nielsen. Persecución por equipos

El velocista Callum Saunders y el fondista Nick Kergouzou han sido seleccionados como reservas y viajarán a los Juegos, así como una fémina más que saldrá de entre Michaela Drummond, Nicole Shields, Emily Shearman y Ally Wollaston

Para Mitchell, Gate, Buchanan y Nielsen serán sus terceros Juegos, tras los de Londres’12 y Río’16, mientras Webster y Gough también compitieron en los anteriores.

Hay que destacar en el equipo olímpico neozelandés que la ausencia de la recientemente retirada Natasha Hansen no ha sido cubierta, por lo que Nueva Zelanda no competirá, salvo que se cambie la decisión, en la velocidad por equipos femenina, para la que estaba clasificada, por lo que tampoco se ocupará la segunda plaza en velocidad y keirin, que será ocupada nominalmente por James pero para tener una fondista más.

Un equipo que incluye a un actual campeón del mundo -Strong, en puntuación- y seis excampeones mundiales: Gate, Gough, Kerby -si bien con su antiguo país, Australia-, Mitchell, Stewart y Webster.

El director de Alto Rendimiento de Cycling New Zealand, Martin Barras, manifestó que el equipo representa una mezcla sólida de experiencia y jóvenes talentos ilusionantes. “Los equipos de resistencia han salido de una temporada 2019-20 excepcional. Ambas cuartetas han aprovechado la oportunidad con el aplazamiento hasta 2021 para centrarse en un extenso bloque de entrenamiento de fuerza y ​​acondicionamiento. En cuanto al grupo de velocidad está en una fase de reconstrucción y este año nos ha permitido traer algunos talentos jóvenes para combinarlos con nuestros especialistas ya probados”. 

Igualmente justificó esta temprano anuncio porque “sin eventos mundiales de ciclismo en pista en el calendario internacional durante los próximos cinco meses, la decisión de nombrar al equipo ahora era lo mejor para los ciclistas” y señaló que la elección de reservas se basa en el tiempo de espera tan significativo que hay hasta el próximo año en Tokio.

Foto: NZ Team

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